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Mascotas, terapia de amor para reducir el estrés

Este vínculo tiene un impacto positivo en la salud y bienestar de las personas de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos

El cariño y muestras de afecto de las mascotas brindan paz, tranquilidad y, por supuesto, felicidad y estudios recientes han demostrado que este antiguo vínculo con un animal, desde siempre ha proporcionado al dueño beneficios que mejoran su salud y bienestar en general, además su compañía ayuda a reducir el estrés.

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Elegir la mascota adecuada

Tener una mascota es una gran responsabilidad. Pero al igual que con cualquier relación que valga la pena, tener una mascota debería tener más ventajas que desventajas. No todas las mascotas son iguales y no todos los animales de la misma especie ofrecen los mismos beneficios para la salud.

Elegir la mascota incorrecta puede generar más estrés que felicidad. Un perro problemático que aúlla durante la noche interrumpiendo tu sueño y el de tus vecinos, o un felino feroz que ataca a familiares y visitantes, así como a tus muebles, pueden crear problemas en casa.

Si bien ninguna mascota es perfecta, elegir a la equivocada puede tener el efecto contrario en tu nivel de estrés. A continuación, expertos del Hospital Houston Methodist brindan algunas recomendaciones de cómo escoger tu mascota.

7 factores para la selección de mascotas

Para asegurarte de que el miembro más nuevo de tu hogar se adapte a tu estilo de vida, personalidad, familia y que además sea un aliado para reducir el estrés, considera lo siguiente:

  1. Edad, salud y nivel de actividad de los miembros de tu hogar
  2. Tu estilo de vida y disponibilidad para pasar tiempo con la mascota.
  3. Especie, tamaño, edad y raza de la mascota para determinar sus necesidades físicas y afectivas y si éstas son afines a las tuyas.
  4. Considerar posibles conflictos territoriales con mascotas que ya vivan en casa.
  5. Posibles problemas de salud conocidos de la raza o especie.
  6. Cantidad de espacio habitable y al aire libre que tiene la mascota.
  7. Ingresos disponibles para gastos de mascotas, incluida la atención médica.

También considera que muchas mascotas influyen en hacer ejercicio y jugar, lo que reduce las hormonas del estrés y libera endorfinas, que también ayudan a reducir el estrés. Además, las mascotas pueden tener un efecto calmante cuando las abrazas o simplemente las observas.

Beneficios para la salud y para reducir el estrés

Cuando piensas en cómo interactuamos con los animales de compañía y los beneficios que obtenemos de ellos, es fácil entender por qué amamos a nuestras mascotas.

No hay nada como volver a casa con un amigo cariñoso, que se alegra de verte después de un duro día de trabajo o una situación estresante. Sin duda, un par de brincos de tu amigo peludo será suficiente para reducir el estrés diario.

Según los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés), el vínculo con las mascotas puede tener un impacto positivo en la salud y bienestar al:

  • Reducir el estrés
  • Estimular el estado de ánimo
  • Aliviar la soledad
  • Aumentar la oportunidad de socialización

Y, según algunos estudios, interactuar con ellos tiene varios beneficios para la salud, incluida la reducción de la presión arterial, los triglicéridos y los niveles de cortisol.

Las mascotas también permiten aumentar la actividad física cuando las llevas a pasear o jugar con ellas, lo que a su vez ayuda a reducir el estrés.

Además de esos grandes beneficios, un perro en casa, influye positivamente en la salud cardiovascular y disminuye 24% el riesgo de fallecer por cualquier otro padecimiento, señala un análisis de la Asociación Americana del Corazón.

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